IPMP是International Project Management Professional(国际项目管理专业资质认证)的简称,是国际公认的、全球唯一有ICB能力认证标准的、真正意义上的项目经理国际权威认证,由国际项目管理协会(IPMA)在全球推行。IPMP是对项目管理人员知识、经验和能力水平的综合评估证明,获得IPMP各级证书的人员,将分别具有负责大型国际项目、大型复杂项目、一般复杂项目或具有从事项目管理专业工作的能力。IPMP证书已经成为大型项目投标及项目经理职业发展的重要能力证明,IPMP证书是通行世界的金牌证书。
  国际项目管理协会(IPMA)创建于1965年,是在瑞士注册的非赢利性国际组织。它的职能是推动全球项目管理的专业化发展,到2009年IPMA已经召开了23届项目管理全球大会。IPMA的正式成员国组织目前共有50多个,主要有:德国、英国、美国、加拿大、中国、法国、俄罗斯、瑞典、瑞士、意大利、印度、丹麦、埃及、芬兰、希腊、荷兰、葡萄牙、南非、西班牙等。 IPMA依据国际项目管理专业资质标准(IPMA Competence Baseline,简称 ICB),针对项目管理人员专业水平的不同将项目管理专业人员资质认证划分为四个等级,即A 级、B 级、C 级、D级,每个等级分别授予不同级别的证书,如下表所示:

  由于各国项目管理发展情况不同,各有各的特点,因此IPMA允许各成员国的项目管理专业组织结合本国特点,参照ICB制定在本国认证国际项目管理专业资质的国家标准(National Competence Baseline,简称NCB),这一工作授权于代表本国加入IPMA的项目管理专业组织完成。 中国项目管理研究委员会(PMRC)是IPMA的成员国组织,是我国唯一的跨行业跨地区的项目管理专业组织,PMRC代表中国加入IPMA成为IPMA的会员国组织,IPMA已授权PMRC在中国进行IPMP的认证工作。PMRC已经根据IPMA的要求建立了"中国项目管理知识体系(C-PMBOK)"及"国际项目管理专业资质认证中国标准(C-NCB)",这些均已得到IPMA的支持和认可。PMRC作为IPMA在中国的授权机构于2001年7月开始全面在中国推行国际项目管理专业资质的认证工作。

  项目管理发展史
  项目管理通常被认为是第二次世界大战的产物(如美国研制原子弹的曼哈顿计划),在四五十年代主要应用于国防和军工项目。近代项目管理学科起源于50年代,在美国出现了CPM和PERT技术。
  项目管理专家把项目管理划分为两个阶段:
  80年代之前为传统的项目管理阶段
  80年代之后为现代项目管理阶段。
  六十年代,项目管理的应用范围也还只局限于建筑、国防和航天等少数领域,如美国的阿波罗登月项目。因在阿波罗登月计划中取得巨大成功,由此风靡全球。国际上许多人对于项目管理产生了浓厚的兴趣。并逐渐形成了两大项目管理的研究体系,即:以欧洲为首的体系--国际项目管理协会(IPMA),以美国为首的体系--美国项目管理协会(PMI),在过去的30多年中,他们都做了卓有成效的工作,为推动国际项目管理现代化发挥了积极的作用。(后面将详细介绍)。60年代初华罗庚教授将这种技术在中国普及推广,称作统筹方法,我们现在通常称为网络计划技术。
  进入九十年代以后,随着信息时代的来临和高新技术产业的飞速发展并成为支柱产业,项目的特点也发生了巨大变化,管理人员发现许多在制造业经济下建立的管理方法,到了信息经济时代已经不再适用。制造业经济环境下,强调的是预测能力和重复性活动,管理的重点很大程度上在于制造过程的合理性和标准化。而在信息经济环境里,事务的独特性取代了重复性过程,信息本身也是动态的、不断变化的。灵活性成了新秩序的代名词。他们很快发现实行项目管理恰恰是实现灵活性的关键手段。他们还发现项目管理在运作方式上最大限度地利用了内外资源,从根本上改善了中层管理人员的工作效率。于是纷纷采用这一管理模式,并成为企业重要的管理手段。经过长期探索总结,在发达国家中现代项目管理逐步发展成为独立的学科体系和行业,成为现代管理学的重要分支。
  用一句话来给一个学科体系下定义是十分困难的,但我们可以通过美国项目管理学会在《项目管理知识指南》中的一段话来了解项目管理的轮廓:"项目管理就是指把各种系统、方法和人员结合在一起,在规定的时间、预算和质量目标范围内完成项目的各项工作,有效的项目管理是指在规定用来实现具体目标和指标的时间内,对组织机构资源进行计划、引导和控制工作.
  项目管理的理论来自于管理项目的工作实践。时至今日,项目管理已经成为一门学科,但是当前大多数的项目管理人员拥有的项目管理专业知识不是通过系统教育培训得到的,而是在实践中逐步积累的。并且还有许多项目管理人员仍在不断地重新发现积累这些专业知识。通常,他们要在相当长的时间内(5-10年),付出昂贵的代价后,才能成为合格的项目管理专业人员。正因为如此,近年来,随着项目管理的重要性为越来越多的组织(包括各类企业,社会团体,甚至政府机关)所认识,组织的决策者开始认识到项目管理知识、工具和技术可以为他们提供帮助,以减少项目的盲目性。于是这些组织开始要求他们的雇员系统地学习项目管理知识,以减少项目过程的偶发性。在多种需求的促进下,项目管理迅速得到推广普及。在西方发达国家高等学院中陆续开设了项目管理硕士、博士学位教育,其毕业生常常比MBA毕业生更受到各大公司的欢迎。
  目前,在欧美发达国家,项目管理不仅普遍应用于建筑、航天、国防等传统领域,而且已经在在电子、通讯、计算机、软件开发、制造业、金融业、保险业甚至政府机关和国际组织中已经成为其运作的中心模式,比如AT&T、Bell(贝尔)、US West、IBM、EDS、ABB、NCR、Citybank、Morgan Stanley(摩根。斯坦利财团)、美国白宫行政办公室、美国能源部、世界银行等在其运营的核心部门都采用项目管理。